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Filtre UV eau : UV-A, UV-B, UV-C, quels sont leurs effets sur l’eau, les micro-organismes, la santé ?

Table des matières
Filtre eau UV

Avant de parler d’un filtre UV pour le traitement de l’ eau du robinet en particulier, commençons par un peu d’information scientifique.

Verre d'eau

Qu'est-ce que le rayonnement ultraviolet ?

Les rayons ultraviolets sont une forme de rayonnement électromagnétique émis par le soleil et d’autres sources. Ils sont classés en trois types principaux en fonction de leurs longueurs d’onde. Les UV-A, UV-B, et UV-C sont ainsi tous des joyeux photons du spectre lumineux. Ce sont des ondes électro-magnétiques, mais notre œil ne les voit pas. Ils sont tout en bas du spectre, à l’opposé des infrarouges.

Les UV-A

Tout d’abord, démarrons par les plus abondants, et de loin : les UV-A ! Les rayons UV-A ont les plus longues longueurs d’onde parmi les UV, allant d’environ 320 à 400 nanomètres (nm). Ils représentent 5 % du rayonnement solaire. Inoffensifs, ils peuvent aider à lutter contre les maladies de peau.

D’ailleurs, ils sont globalement indispensables à notre équilibre, et ne provoquent qu’un léger hâle de la peau après quelques heures d’exposition. En revanche, une exposition supérieure à quelques heures par jour n’est pas recommandée, même si on ne connait pas clairement sa nocivité à long terme.

On les trouve beaucoup dans les produits industriels : polymérisation des colles, séchage en imprimerie et sérigraphie, séchage et polymérisation des vernis à ongles, lumière fluorescente en night-club, etc.

Les UV-B

Ensuite, les rayons UV-B ont des longueurs d’onde allant d’approximativement 280 à 320 nm. Les UV-B sont clairement cancérigènes à haute dose, d’où les réglementations sur les cabines de bronzage de plus en plus strictes à cause des cas de cancer de la peau, en particulier.

Ils sont responsables des “coups de soleil”, qui peuvent arriver après seulement 30 minutes d’exposition pour les peaux fragiles. Les UV-B ont également la capacité d’endommager l’ADN cellulaire, ce qui peut augmenter le risque de cancers de la peau.

L’atmosphère en filtre une grande partie, ce qui nous permet d’affronter le soleil de midi sans trop de risques.

Ils sont très peu présents dans les produits commerciaux, à part pour quelques reptiles (pour les reptiles gardés en captivité, il est essentiel de fournir un éclairage UV-B approprié afin de reproduire leur environnement naturel) et les cabines à bronzer.

Les UV-C

Enfin, les rayons UV-C ont la plus courte longueur d’onde, allant d’environ 100 à 280 nm. Les UV-C sont mortels pour l’homme et à peu près tout ce qui vit sur la planète. Il n’y en a pas sur terre, car la couche d’ozone les bloque (souhaitons qu’elle reste là, car sinon il faudra vivre sous terre…).

L’homme arrive à les produire avec la puissance des lampes à mercure ou des leds, principalement pour leurs effets sur l’ADN bactérien.

En savoir plus sur les UV : https://fr.wikipedia.org/wiki/Ultraviolet

Effets du traitement de l'eau par UV sur les microorganismes

Alors, dans le commerce, lorsque l’on vous parlera de traitement de l’eau par uv, on sous-entendra pratiquement à tous les coups des stérilisateurs qui utilisent une lampe UV-C.

Ce préalable étant posé, concentrons-nous sur l’eau et les microorganismes vivants indésirables à l’intérieur.

On utilise les UV-C en stérilisation, car ils arrivent à affecter l’ADN des bactéries et le faire muter. Cela bloque la division bactérienne.

Si vous buvez une eau chargée de bactéries flashée aux UV-C, vous boirez donc ces bactéries, vivantes pour la plupart, mais avec la garantie que ces bestioles ne se reproduiront pas pendant la digestion.

Ainsi, vous serez “sauvés”, mais vous n’améliorerez pas le goût, l’odeur ou les aspects physico-chimiques de l’eau. C’est pour cela que l’on parle de stérilisation et non de filtration (et encore, pour tuer les bactéries à l’aide d’un stérilisateur uv, il faut tripler la dose, et pour certains virus la multiplier par 10.)

À noter également que l’effet des UV-C sur les bactéries est inégal, car généré par une mutation : la grande majorité ne peut plus se reproduire, mais une petite minorité devient “superchargée”, soit plus active et dangereuse, et conserve la capacité de division, soit de se multiplier.

Vous pouvez donc faire l’acquisition d’une bouteille UV-C (ou stérilisateur UV) si vous souhaitez consommer l’eau d’un lac ou d’une rivière. Sous réserve qu’elle ne soit pas chargée en produits chimiques, pesticides, traces de médicaments, etc.

Certaines marques les documentent comme purificateurs d’eau, c’est entièrement faux.

Traitement de l'eau par rayonnement uv

Effets du traitement UV sur les mauvais goûts et odeurs dans l’eau du robinet

UV-B et UV-C

Et quant au mauvais goût et la mauvaise odeur de l’eau du robinet à la maison, ils sont dus au chlore et à ses 500 sous-produits. Mais saviez-vous que certains de ces sous-produits du chlore sont des cancérogènes avérés ? Et les “flash” d’UV-C ne les affecteront nullement !

À cet égard, même une “vulgaire” carafe filtrante avec un filtre au charbon actif fait beaucoup mieux !

D’ailleurs, si les grands acteurs du traitement de l’eau potable en France utilisent l’UV-C pour leur rapidité d’action, ils ne le font qu’en fin de traitement, juste avant la chloration pour transport dans le réseau public.

Mais, quand je vois des entreprises françaises s’équiper de traitement UV-C à led sous évier à 1300€, je crie au scandale : il n’y a pas de bactéries dans l’eau du robinet en France, rien ne sert de tenter de les éliminer…

C’est aussi navrant que d’acheter un adoucisseur d’eau (1000€, très polluant) pour améliorer le gout de l’eau : qui préfère boire de l’eau salée passée à travers des résines et du plastique pour éviter d’absorber du calcium ? L’ion calcium n’a aucun goût…

Donc, un dernier rappel : les rayons UV-C ne peuvent pas “purifier” l’eau, sauf à croire que purifier signifie tuer une bactérie pour la boire morte ? je vous laisse conclure.

Il est à noter que les UV-B ne sont quasiment pas utilisés pour le traitement de l’eau, car les plastiques et le verre y sont opaques.

À lire aussi : Quels sont les impacts environnementaux des bouteilles d’eau en plastique et comment les éviter

La lumière UV-A pour un réel traitement de l'eau

Les UV-A sont mis à profit pour leur propriété bactéricide dans diverses applications comme le procédé SODIS (solar disinfection ou désinfection solaire) mis au point par l’EAWAG et largement utilisé dans les pays en développement.

C’est une méthode pour désinfecter l’eau en utilisant seulement les rayons solaires et des bouteilles en polytéréphtalate d’éthylène (PET).

Ainsi, cette désinfection solaire de l’eau fonctionne en exposant des bouteilles en plastique au soleil pendant plusieurs heures pour en éliminer les germes pathogènes. De telle manière que cela diminue largement les cas de dysenterie, par exemple.

Désinfection solaire de l'eau en bouteille

Que proposent les purificateurs d'eau LaVie ?

Maintenant que nous avons bien fait le tour du sujet du traitement de l’eau par UV, regardons ensemble ce que la solution proposée par LaVie a d’innovante.

Tout d’abord, soyons clairs, utiliser des UV-A pour leur côté bactéricide n’est pas brevetable, car connu de l’homme de l’art depuis des décennies. Nous avons donc breveté bien autre chose.

Alors, attachez vos ceintures, on attaque la plongée dans cette magnifique innovation. Cependant, il va falloir passer par l’explication rapide de ce qu’est un processus d’oxydation avancée, famille dont LaVie fait partie.

Les processus d’oxydation avancés (POA)

Avant tout, il faut savoir que les processus d’oxydation avancés (POA) font référence à une série de techniques (Ozonation, Peroxydation, Radiation UV et Électro-oxydation) utilisées pour traiter l’eau et les eaux usées. Leur objectif principal est de détruire ou de transformer les polluants organiques et certains polluants inorganiques présents dans l’eau.

En fait, les sociétés des eaux utilisent ces procédés très coûteux pour éliminer les substances persistantes dans les eaux usées : hormone féminine (bêta estradiol de la pilule contraceptive), perturbateurs endocriniens, pesticides, traces de médicaments, etc.

Le système proposé par LaVie

Les purificateurs d’eau LaVie utilisent donc bien un processus d’oxydation avancé, avec la radiation de l’eau par rayonnement UV. Mais, et vous l’aurez compris : un rayonnement UV-A !

En fait, la nouveauté consiste ainsi à flasher le chlore contenu dans l’eau du robinet avec un rayonnement UV-A, qui le transforme en radicaux oxydants (O, O3, H2O2, H-, CL-). Ce bombardement UV-A du chlore génère des radicaux, qui par rebond vont décomposer tout ce qui n’est pas de l’eau en éléments simples et inoffensifs. Et, le tout, en faisant également disparaitre le chlore : il fallait y penser 🙂

De surcroît, notons que les corps vivants (bactéries, virus, etc.) sont criblés de trous créés par ces échanges violents et ne peuvent sortir vivants ou en un seul morceau de ce traitement.

1. Remplissez
Bouteille LaVie

Votre bouteille LaVie d’eau du robinet

2. Insérez
utilisation LaVie

La bouteille dans le purificateur d’eau

3. Patientez
traitement LaVie

Le temps que la lumière UV-A active la photolyse du chlore (15 minutes)

4. Dégustez !
dégustez LaVie

Et appréciez le véritable goût d’une eau saine !

Un traitement de l'eau par uv pour les particuliers

À vrai dire, personne n’avait pensé à utiliser ce type de traitement pour l’eau du robinet, encore moins avec des UV-A en place des UV-C. Et encore beaucoup moins avec comme principe actif le chlore contenu dans l’eau du robinet !

Donc, nous avons ainsi créé le premier processus d’oxydation avancée domestique. Il est sans risque et cette fois doté d’autant d’efficacité que ses ancêtres.

À lire aussi : Rapport d’expertise sur les performances de déchloration d’eaux de consommation du procédé LaVie par le Professeur Nicolas ROCHE, Aix-Marseille Université

Conclusion sur les UV pour traiter l'eau du robinet

Le traitement de l’eau par rayonnement UV est un vaste domaine avec une diversité d’effets et d’applications. Les UV-A, UV-B, et UV-C jouent tous des rôles distincts, mais il est essentiel de bien comprendre leurs spécificités pour une utilisation adaptée et efficace.

Alors que les UV-C ont traditionnellement été associés à la stérilisation de l’eau, LaVie démontre brillamment l’efficacité des UV-A dans un processus d’oxydation avancée. Il s’agit d’une première pour le traitement domestique de l’eau.

En somme, grâce à cette innovation, il est désormais possible d’éliminer efficacement les polluants et d’améliorer la qualité de l’eau du robinet sans risque pour la santé. Dans un monde où l’eau potable est une ressource précieuse, il est impératif de se tourner vers des solutions innovantes et durables comme celle proposée par LaVie.

Mais certains diront que se protéger ainsi des micro-polluants peut sans doute être interprété comme un principe de précaution. Mais penseriez-vous à boire des médicaments ou des pesticides, même en très petite quantité ?

De même, pensez-vous que boire le chlore de votre boisson préférée, un biocide contenu dans l’eau du robinet, n’a aucun effet sur les bactéries de votre trachée ?

Et encore une fois : Évitez donc les produits à base d’UV-C. Vous n’en avez pas besoin si vous n’êtes pas un adepte du camping car et du camping sauvage ou un habitant d’un pays où l’eau potable n’est pas traitée ! Vous êtes “consommactifs”, c’est à vous de juger.

Pascal Nuti CEO de LaVie Purificateur d'eau

Article écrit le 18/08/2023 par Pascal Nuti – CIO Solable – Passionné d’énergie, je recherche constamment de nouvelles cibles d’amélioration, en explorant des chemins transversaux à l’aide de méthodes inédites.

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