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Le charbon actif pour filtrer l'eau du robinet : avantages, limites et alternatives efficaces

Table des matières
Charbon actif pour filtrer l'eau du robinet

Dans cet article, nous nous penchons sur une méthode de filtration de l’eau du robinet relativement populaire : le charbon actif. Non, ce n’est pas le charbon que vous utilisez pour vos barbecues, mais plutôt une version “turbo” de celui-ci, spécialement conçue pour la purification de l’eau.

Mais comme vous le savez, aucune méthode n’est parfaite. Alors, quels sont les avantages du charbon actif et, de même, quelles sont ses limites ? Enfin, y a-t-il des alternatives plus efficaces ?

Qu'est-ce que le charbon actif ?

Le charbon actif est une forme de carbone traitée pour avoir de petits pores à faible volume, mais avec une surface d’adsorption élevée.

Ce sont ces pores qui captent les impuretés et les particules, ce qui en fait un allié de taille pour purifier diverses substances, y compris l’air et ce qui nous intéresse ici, l’eau.

Comment est-il obtenu  ?

Fabrication charbon actif

Vous vous demandez certainement comment on passe du charbon “ordinaire” au charbon actif ? Eh bien, le processus est assez fascinant !

Le charbon actif est généralement obtenu à partir de matières organiques riches en carbone, telles que le bois, les coquilles de noix de coco ou même certains types de charbon.

Cette matière est d’abord carbonisée, puis “activée” par un traitement chimique ou thermique, créant ainsi une structure poreuse. Voilà, vous avez maintenant du charbon activé et prêt à capturer toutes sortes d’impuretés !

Utilisation générale dans le traitement de l'eau du robinet

Dans le domaine de la purification ou de la filtration de l’eau, le charbon actif reste un choix populaire. Il est souvent utilisé dans les filtres à eau domestiques pour éliminer des impuretés telles que le chlore, les sédiments et ainsi supprimer les mauvais goûts et les odeurs de l’eau.

Par exemple, si vous avez déjà utilisé une carafe filtrante dans votre cuisine, il y a de fortes chances qu’elle ait un filtre à charbon actif. Ce n’est pas pour rien qu’on parle fréquemment de “charbon actif eau” comme d’une combinaison gagnante !

Comment fonctionne le filtre à charbon actif  ?

Après avoir découvert ce qu’est le charbon actif, la prochaine question logique est : comment ça marche ? Rassurez-vous, nous sommes là pour éclairer votre lanterne !

Principe de fonctionnement

Nous avions déjà effleuré le sujet plus haut dans l’article, mais le charbon actif filtre l’eau grâce à un processus appelé “adsorption” (à ne pas confondre avec ”absorbtion” !).

Dans ce processus, les molécules des contaminants se fixent à la surface du charbon actif. Imaginez que chaque pore du charbon est comme un petit parking où se garent les impuretés.

Ainsi, lorsque l’eau traverse le filtre, les contaminants sont capturés et retenus, ce qui donne à l’eau une meilleure odeur, un meilleur goût et surtout, une meilleure qualité.

YouTube vidéo

Si votre eau du robinet a un goût de chlore, un filtre à charbon actif peut donc aider à éliminer ce goût désagréable.

Types de filtres à charbon actif

Il n’existe pas une mais plusieurs sortes de filtres à charbon actif, chacun ayant ses propres avantages et inconvénients.

  • Filtre à charbon actif granulé : comme son nom l’indique, ce type de filtre utilise du charbon en granulés. Il est assez efficace pour éliminer les grosses particules, mais moins pour les petites.
  • Filtre à charbon actif bloc : ici, le charbon actif est comprimé en un bloc solide, ce qui offre une meilleure filtration pour les petites particules.
  • Filtre à charbon en poudre : rarement utilisé dans les systèmes domestiques, ce type de filtre est plus fréquent dans les traitements industriels.

Focus sur le charbon binchotan

Nous ne pouvions écrire un article sur le sujet sans mentionner la star dans le domaine : le charbon binchotan. Le binchotan est une forme particulière de charbon actif d’origine japonaise.

Il est fabriqué à partir de branches de chêne d’ubamegashi, un chêne indigène du Japon, qui sont lentement carbonisées dans un four à des températures allant jusqu’à 1200 °C, puis sont refroidies rapidement, ce qui donne à ce charbon une porosité importante.

Le binchotan aurait la capacité de capter et de retenir une grande variété de contaminants présents dans l’eau, tels que le chlore, les métaux lourds et les substances chimiques organiques.

En plus de filtrer les impuretés, le binchotan a la faculté de libérer des minéraux tels que le calcium, le magnésium et le fer dans l’eau, enrichissant ainsi sa composition minérale. Un avantage notable du charbon binchotan par rapport à d’autres types de charbon actif serait sa longévité. En effet, certains fabricants assurent que le binchotan aurait une durée de vie plus longue que les autres types de bâtons de charbon actif.

Néanmoins, le binchotan n’est pas la solution miracle et compte également de nombreux revers que nous vous invitons à découvrir dans notre article : Le charbon binchotan pour filtrer son eau du robinet, du rêve à la réalité.

Utilisations concrètes

Carafes filtrantes

carafe filtrante

En effet, comme mentionné précédemment, de nombreuses carafes filtrantes emploient des cartouches remplies de charbon actif pour purifier l’eau du robinet.

Ces cartouches sont généralement conçues pour retenir les impuretés, les chloramines, les métaux lourds et d’autres contaminants, tout en améliorant le goût et l’odeur de l’eau. Des marques bien connues telles que Brita et Berkey utilisent cette technologie.

Filtres à eau domestiques

Les systèmes de filtration d’eau domestiques utilisent souvent le charbon actif pour filtrer l’eau du robinet.

Ces systèmes, qui comportent généralement plusieurs types de filtres, peuvent être installés sous l’évier ou sur le robinet lui-même et sont efficaces pour éliminer les contaminants et améliorer la qualité de l’eau.

Stations de traitement de l'eau

Dans certaines stations de traitement de l’eau, le charbon actif est utilisé à grande échelle pour éliminer les composés organiques et les résidus de désinfectants. Il est souvent employé sous forme de charbon actif en poudre (CAP) ou de charbon actif granulaire (CAG) dans ces applications.

Filtres pour randonneurs

filtre charbon gourde randonneur

Des filtres portables à base de charbon actif sont aussi disponibles pour les randonneurs et les campeurs. Ces filtres légers et compacts permettent de purifier l’eau de sources naturelles, la rendant ainsi potable. Certaines gourdes de randonnée possèdent également un filtre intégré de ce type.

Filtres de réfrigérateur

Certains réfrigérateurs sont équipés de filtres à eau intégrés qui utilisent du charbon actif pour purifier l’eau destinée à la consommation et à la production de glaçons.

Bâtonnets de charbon (Binchotan ou autres…)

Les bâtonnets ou bâtons de charbon actif sont une méthode naturelle et écologique de purification de l’eau.

Ils sont placés directement dans une bouteille ou un pichet d’eau, où ils absorbent les impuretés et libèrent des minéraux bénéfiques. Ce type de filtration est une solution durable qui permet de réduire l’utilisation de bouteilles en plastique.

Étapes pour filtrer l'eau avec un bâtonnet de charbon actif

Bâtons de charbon actif pour purifier l'eau du robinet
1 – Nettoyer le charbon actif

Avant la première utilisation, rincez le bâtonnet de charbon actif sous l’eau froide pour enlever tout résidu de charbon.

Faites bouillir le bâtonnet de charbon actif dans une casserole d’eau pendant 10 minutes pour le stériliser et ouvrir ses pores. Laissez-le ensuite refroidir.

2 – Placer le bâtonnet dans l’eau

Remplissez une carafe ou une bouteille avec de l’eau du robinet.

Placez le bâtonnet de charbon actif dans l’eau.

Fermez la carafe ou la bouteille avec un couvercle ou un bouchon pour éviter la contamination.

3 – Laisser reposer

Laissez l’eau reposer avec le bâtonnet de charbon actif pendant au moins 1 heure pour une filtration minimale. Pour une meilleure purification, il est recommandé de laisser reposer durant 4 à 8 heures.

4 – Profiter de l’eau purifiée

Une fois le temps de repos écoulé, votre eau est prête à être consommée. Si tout se passe bien, vous remarquerez une amélioration du goût de l’eau, avec une réduction des impuretés et du chlore.

Entretien du bâtonnet de charbon :

Nettoyage régulier : Faites bouillir le bâtonnet une fois par mois pour le nettoyer et ouvrir ses pores.

Durée de vie : Un bâtonnet dure généralement environ 3 mois. Après cela, il doit être remplacé.

Recyclage : Une fois le bâtonnet usé, il peut être recyclé de diverses manières, par exemple, en tant que désodorisant dans le réfrigérateur ou le placard, ou encore intégré dans le compost.

Avantages de la filtration au charbon actif

Vous connaissez maintenant le principe derrière le charbon actif et comment celui-ci est utilisé. Passons à présent aux choses sérieuses et explorons les avantages du charbon actif dans le traitement de l’eau !

Efficacité dans la suppression de certains contaminants

eau robinet goût du chlore

L’utilisation du charbon actif dans le traitement de l’eau du robinet est particulièrement efficace pour éliminer des contaminants spécifiques, tels que le chlore, les particules organiques, et même certains types de métaux lourds.

Si votre eau a une odeur de piscine municipale, c’est probablement à cause du chlore. Un filtre à charbon actif peut grandement améliorer la situation en éliminant ce goût et cette odeur indésirables.

Le charbon actif est donc intéressant pour l’amélioration des propriétés organoleptiques de l’eau (couleur, goût et odeur).

C’est économique

En effet, un autre avantage réside dans le coût relativement bas de cette méthode. Les filtres à charbon actif sont généralement moins chers que d’autres technologies de filtration avancées.

Simplicité d'installation et d'utilisation

Enfin, l’installation et l’utilisation d’un filtre à charbon actif sont généralement très simples, même si, comme nous l’avons vu, il y a un certain nombre d’étapes à respecter. Nul besoin de faire appel à un ingénieur ou de dépenser une fortune en installation.

Limites de la filtration au charbon actif

Ce type de filtres a, certes, certains atouts, mais ils ne sont pas sans faille. Il est essentiel de connaître les limites pour faire un choix éclairé en matière de purification de l’eau.

Contaminants non éliminés

Premièrement, il est crucial de comprendre que tous les contaminants ne sont pas éliminés par le charbon actif.

Par exemple, les nitrates, les bactéries et certains types de métaux lourds ne sont pas efficacement filtrés. Si ces contaminants sont une préoccupation pour vous, il vous faudra envisager des méthodes de traitement complémentaires.

Fréquence de remplacement du filtre

Un autre aspect à prendre en compte est la durée de vie du filtre. Le charbon actif sature après un certain temps, ce qui diminue son efficacité. Il est donc nécessaire de remplacer régulièrement les filtres à charbon, généralement tous les un à six mois, selon le volume d’eau filtré. Ceci est vrai pour tous les types de filtres de ce genre : sur évier, sous évier ou cartouches de carafes filtrantes.

Entretien et délai de purification du bâtonnet de charbon actif

L’utilisation d’un bâtonnet de charbon actif nécessite un entretien préalable, incluant le rinçage et la stérilisation par ébullition, et pour une purification optimale, l’eau doit reposer avec le charbon pendant 4 à 8 heures.

Risque de prolifération bactérienne dans les filtres

Oui, vous avez bien lu. Les filtres à charbon actif peuvent devenir un foyer pour la prolifération bactérienne s’ils ne sont pas correctement entretenus. Ce problème peut en fait aggraver la qualité de l’eau plutôt que de l’améliorer. (Pour en savoir davantage : https://www.quechoisir.org/actualite-carafes-filtrantes-inutiles-voire-pire-n25672)

Limitations environnementales

charbon actif coût environnemental

Enfin, le charbon actif a aussi un coût environnemental. Sa fabrication, son utilisation, et même son élimination peuvent avoir un impact sur l’environnement. Il est donc important de rechercher des filtres fabriqués de manière responsable et, si possible, de les recycler.

Alternatives à la filtration au charbon actif

Osmose Inverse

Le charbon actif n’est pas la seule option sur le marché pour purifier votre eau. Si vous recherchez une méthode de filtration plus complète ou spécifique, plusieurs alternatives s’offrent à vous.

Cette technique élimine jusqu’à 99% des contaminants dissous dans l’eau, y compris ceux que le charbon actif ne peut pas filtrer. Néanmoins, nous ne la recommandons pas : celle-ci est chère et retire à votre eau tous ses minéraux essentielles. Pour savoir plus : Un osmoseur d’eau, pour quel usage ?

Filtration par céramique

La filtration par céramique est efficace pour éliminer les bactéries et les parasites, ce qui en fait un bon complément ou une alternative au charbon actif.

Certains systèmes de filtrations domestiques combinent le charbon actif à la filtration par céramique pour de meilleurs résultats.

Rayonnement UV-A

Notre spécialité ! Les purificateurs d’eau utilisant le rayonnement UV-A éliminent les bactéries et les virus sans ajout de produits chimiques. Une solution écologique et très efficace.

Comparé à la filtration au charbon actif, le rayonnement UV-A présente plusieurs avantages. Il élimine une vaste gamme de micro-organismes, y compris ceux résistants au chlore tout en restant une solution très écologique. Et bien sûr, il y a 0 entretien !

En 15 minutes, vous obtenez une eau pure, meilleure que l’eau en bouteille !

Pour en savoir davantage sur les purificateurs d’eau LaVie : https://lavie.bio/technologie-uv-a-purification-eau/

À lire aussi : Les méthodes de filtration d’eau les plus courantes : avantages et inconvénients

Avis Google

Utilisation de LaVie en vidéo

Conclusion : charbon pour eau = utile ?

Vous l’avez compris, purifier l’eau du robinet grâce au charbon actif est une solution économique, mais partiellement efficace.

En effet, cette méthode présente des inconvénients majeurs, notamment en ce qui concerne certains contaminants non éliminés et la fréquence de remplacement des filtres à charbon.

Maintenant que vous êtes armés d’informations complètes sur le charbon actif pour le traitement de l’eau, vous pouvez faire un choix éclairé. Faites le point, évaluez vos besoins spécifiques et n’hésitez pas à explorer les alternatives pour trouver le système de purification d’eau qui vous convient le mieux.

Pascal Nuti CEO de LaVie Purificateur d'eau

Article écrit le 26/09/2023 par Pascal Nuti – CIO Solable – Passionné d’énergie, je recherche constamment de nouvelles cibles d’amélioration, en explorant des chemins transversaux à l’aide de méthodes inédites.

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